Reformar los programas de visas estadounidenses para trabajadores extranjeros

La agencia de inmigración de Estados Unidos propone una nueva regla para abordar los problemas con las visas de trabajo temporales.

¿Un cajero de panadería se convierte en panadero amasando masa?

El Departamento de Trabajo de EE. UU. pensó así cuando acusó a una panadería de Maine de violar las leyes laborales en 2018. La panadería contrató a trabajadores extranjeros como cajeros a través de un programa de visa de trabajo temporal, pero luego los asignó a trabajar como panaderos y no pagó la diferencia en salarios. El Departamento de Trabajo obligó a la panadería a pagar a los trabajadores extranjeros 73.115 dólares en salarios atrasados.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS), una agencia del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos que emite beneficios de inmigración, propuso recientemente una norma para mejorar la integridad de los programas de visas de trabajo temporales y mejorar la protección de los trabajadores.

La Ley de Inmigración y Nacionalidad brinda admisión a trabajadores extranjeros no inmigrantes en los Estados Unidos para trabajar temporalmente en el sector agrícola a través del programa de visas H-2A y en ciertos trabajos no agrícolas, como la hospitalidad, a través del programa de visas H-2B.

El Departamento de Trabajo exige que un empleador demuestre que no hay trabajadores estadounidenses «dispuestos, calificados y capaces» de ocupar el puesto anunciado antes de contratar trabajadores extranjeros a través de los programas H-2. Además, el empleador debe demostrar que contratar a un trabajador extranjero no perjudicará los salarios ni las condiciones laborales nacionales.

Algunos defensores de los trabajadores inmigrantes argumentan que los programas H-2 a menudo exponen a los trabajadores extranjeros al robo y la explotación. Los trabajadores agrícolas H-2A, por ejemplo, no están protegidos por la Ley Nacional de Relaciones Laborales, que garantiza a los trabajadores del sector privado el derecho a organizarse para obtener mejores condiciones laborales. Estos defensores también sugieren que la laxa supervisión del Departamento de Trabajo de los programas H-2 permite a las empresas que violan las leyes laborales continuar contratando trabajadores extranjeros con impunidad.

Además, debido a que el estatus legal de los titulares de visas H-2 está vinculado a sus empleadores solicitantes, los trabajadores extranjeros pueden dudar en denunciar violaciones como salarios impagos o malas condiciones de trabajo a sus empleadores por temor a represalias.

USCIS busca brindar a los titulares de visas H-2 nuevas protecciones para denunciantes a través de la regla propuesta. Además, la norma propuesta aflojaría los vínculos entre los trabajadores extranjeros y sus empleadores solicitantes. Si los trabajadores H-2 pierden sus empleos o cambian de empleador, la regla propuesta permitiría a los trabajadores mantener su estatus H-2 en los Estados Unidos durante 60 días hasta que encuentren un nuevo empleo. Este cambio también permite que otros posibles empleadores los contraten sin presentar una nueva petición.

Además, la regla propuesta requeriría que USCIS realice revisiones de cumplimiento e inspecciones en el sitio para confirmar que los empleadores se mantengan al día con los programas H-2.

A algunos expertos de la industria les preocupa que la regla propuesta imponga una carga adicional a los empleadores pero no aborde la escasez de mano de obra prevaleciente. USCIS emitió más de 257.000 visas H-2A a empleadores en 2021, un aumento del 365 por ciento con respecto a la última década. Aunque el Congreso limita las visas H-2B a 66.000 por año, la demanda de estas visas habitualmente excede las asignaciones del Congreso.

USCIS aceptará comentarios sobre la regla propuesta hasta el 20 de noviembre de 2023. Sin embargo, grupos industriales y comerciales han solicitado a USCIS una extensión de 60 días del período de notificación y comentarios para proporcionar comentarios sustanciales sobre los cambios propuestos.

En el seminario del sábado de esta semana, los académicos examinan los desafíos que rodean los programas H-2A y H-2B y brindan recomendaciones para mejorarlos.

  • En una sesión informativa para el Instituto de Política Migratoria, Julia Gellatt argumentó que el poder ejecutivo debería utilizar las vías migratorias existentes para cubrir ciertas vacantes en el mercado laboral. Para ello, Gelatt recomienda fomentar el uso de visas H-2A y H-2B por parte de centroamericanos. Ella sugiere que estas visas de trabajo temporales podrían abordar la escasez de mano de obra en los Estados Unidos y ayudar al desarrollo económico en Centroamérica. En particular, Gellatt señaló que debido a que el programa H-2A no tiene un límite numérico anual, podría permitir que un número significativo de centroamericanos trabajen en los Estados Unidos, abriendo vías de empleo y satisfaciendo las necesidades de los empleadores estadounidenses.
  • En un informe del Servicio de Estudios del Congreso, Andorra Bruno señaló que los programas H-2A y H-2B intentan lograr dos objetivos simultáneamente: responder a las «necesidades legítimas de los empleadores de mano de obra temporal» y «proporcionar una protección adecuada» a los trabajadores. Bruno señala que muchos políticos sostienen que los programas H-2 están fracasando en ambos frentes. Ella describe las cuestiones políticas restantes y las consideraciones sobre los programas, incluidos los debates en el Congreso en torno a la exclusión de la industria láctea del programa H-2A. Bruno también destacó los esfuerzos legislativos para aumentar el límite legal para las visas H-2B.
  • Un informe reciente de la Casa Blanca describió los planes del Grupo de Trabajo de Protección al Trabajador H-2B para mejorar el programa H-2B. El grupo de trabajo anunció nuevos esfuerzos para proteger a los trabajadores H-2B en conflictos laborales. En particular, el grupo de trabajo señaló que los trabajadores extranjeros no sufrirían consecuencias migratorias adversas si las disputas laborales los obligaran a permanecer en los Estados Unidos más allá de la fecha de vencimiento de sus visas. El grupo de trabajo también discutió nuevas iniciativas basadas en datos para combatir la discriminación laboral contra los trabajadores H-2B.
  • En un informe, Daniel Costa, del Instituto de Política Económica, argumentó que la administración Biden debería crear nuevas reglas para proteger a los trabajadores H-2B de los empleadores que infringen la ley. Costa argumentó que el robo de salarios impregna el programa H-2B, citando datos del Departamento de Trabajo que sugieren que los empleadores han retenido al menos $1.8 mil millones de dólares de los trabajadores H-2B durante las últimas dos décadas. Costa argumentó que la administración Biden debería prohibir que las empresas que violen los requisitos H-2B participen en el programa en el futuro y exigir que las empresas informen sus planes de empleo antes de contratar trabajadores H-2B.
  • El Congreso y la administración Biden deberían aumentar o eliminar el límite anual de visas H-2B, argumenta David J. Cerveza en un artículo para el Instituto CATO. Beer señala que el límite actual de visas H-2B no coincide con la demanda de trabajadores H-2B. Sostiene que esta demanda excesiva deja puestos de trabajo sin cubrir y fomenta la contratación no autorizada. Bier también argumentó que los complejos y costosos requisitos del H-2B disuaden a los empleadores que de otro modo contratarían trabajadores H-2B. En consecuencia, Bier recomienda simplificar el proceso de solicitud H-2B.
  • En un artículo publicado en Revisión de la economía agrícola y de los recursos, Skyler Mark Simnit del USDA y Gulkan Onell de la Universidad de Florida examinan las diferencias en los ingresos por hora entre los trabajadores recolectores de cítricos de Florida que tienen visas H-2A y los trabajadores indocumentados sin autorización de trabajo. Simnitt y Onel descubrieron que los trabajadores H-2A ganaban salarios por hora entre un 18% y un 23% más altos. Los autores señalan que la escasez en el sector agrícola está impulsando la demanda de visas H-2A. Aunque el costo de contratar a titulares de visas H-2A puede ser mayor, Simnitt y Onel sostienen que contratar más titulares de visas H-2A puede traer otros beneficios a las plantaciones de cítricos, como una fuerza laboral más estable.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *