¿Por qué debería su empresa preocuparse por la responsabilidad social?

Los tiempos cambian. También lo hace la forma de hacer negocios y la manera en que las empresas se presentan a sus clientes.

Hace diez años, sólo un puñado de empresas de la lista Fortune 500 publicaban informes de sostenibilidad. Ahora, un gran número de empresas -grandes y pequeñas- han integrado la responsabilidad social corporativa como parte de sus rutinas empresariales diarias. Hoy, más consumidores que nunca exigen que las empresas cambien sus prácticas, sean más transparentes y comunicativas y adopten un enfoque más práctico para hacer del mundo un lugar mejor.

Según una encuesta de Nielsen de 2014, más de la mitad de los consumidores en línea de todo el mundo encuestados (el 55%) dijeron que pagarían más por los productos y servicios de las empresas que son social y ambientalmente responsables.

Entonces, ¿es la responsabilidad social de las empresas (RSE) un signo de cambio en las demandas de los consumidores o solo una reacción instintiva?

No hace mucho tiempo, yo habría dicho lo segundo. Muchos líderes empresariales solían referirse a la RSE como un «escaparate hipócrita» y la devolvían a su lugar (pensaban) como una pequeña rama del departamento de relaciones públicas o filantropía

La RSC era una idea tardía para muchos y sólo se desempolvaba si los líderes necesitaban minimizar el impacto negativo de sus empresas tras un escándalo. Pero eso ha cambiado: La RSC es ahora una respuesta corporativa más directa a las crecientes demandas de transparencia de los consumidores.

¿Pueden las empresas de hoy ser catalizadoras del cambio? Tienen que serlo. La responsabilidad social de las empresas es una de las formas en que los negocios han cambiado y seguirán haciéndolo a lo largo de este nuevo año. Si la RSE sigue siendo un terreno turbio para usted, he aquí algunas cosas que debe tener en cuenta:

  • No ignore la RSE.

Ignorar la responsabilidad social de su empresa puede suponer un desastre. De hecho, la RSC debería ser una parte activa de su plan de negocio para 2016; nunca es demasiado tarde para empezar a marcar la diferencia. Los consumidores no ven con buenos ojos a las empresas que ignoran la responsabilidad social y desarrollan una reputación poco ética. Es más, las empresas con estas reputaciones tienen más probabilidades de tropezar con problemas legales, lo que podría provocar su fracaso.

En resumen, las empresas se preocupan por la responsabilidad social porque los clientes lo hacen. En esta era electrónica, los consumidores son mucho más inteligentes y pueden buscar el historial y las prácticas laborales de una empresa en cualquier momento. Luego, acuden a las redes sociales para hablar de ello, utilizando esas plataformas como una poderosa herramienta para difundir el mensaje, positivo o no.

Además, las empresas utilizan la responsabilidad social como herramienta de reclutamiento, y los futuros empleados mencionan el prestigio de una empresa en la comunidad como el segundo factor más importante para el compromiso de los empleados.

Según una encuesta de Deloitte, el 70 por ciento de los millennials estudiados mencionaron el compromiso de su empresa con la comunidad como una influencia en su decisión de trabajar allí. Puedo entender que piensen así. La generación del milenio ha vivido muchas catástrofes -políticas, naturales y corporativas- y se siente capacitada para hacer del mundo un lugar mejor. Aunque no soy millennial, puedo ver el valor de su forma de pensar.

  • Aprovechar la «base de la pirámide».

La «base de la pirámide»: ¿Qué significa eso? Significa que, como resultado de la RSC, muchas empresas de primer orden buscan potenciar el sector más pobre de la población -en el país y en el extranjero- para equilibrar la balanza y crear más oportunidades e incluso un conjunto de nuevos clientes en el futuro.

Por no hablar de que la RSC puede aumentar los resultados de una empresa. Ganar dinero es una de mis condiciones de satisfacción, y ¿quién no quiere ganar dinero? Todos salimos ganando cuando se gana dinero y se tiene un impacto positivo en el mundo.

Los datos respaldan los esfuerzos, y las cifras no mienten. Otro gran ejemplo de RSC es la iniciativa de inclusión financiera de Visa. La empresa se ha asociado con gobiernos locales y organizaciones sin ánimo de lucro para transformar la arquitectura económica de los países en desarrollo.

Así pues, la lección es que no hace falta ser ingeniero para saber que, sin unos cimientos sólidos, la casa se desmorona. Asegúrate de que tu negocio tiene unos cimientos sólidos.

  • Salva a la animadora, salva al mundo.

No te preocupes. Aquí no hay animadoras, pero esta popular frase de la serie de televisión Héroes describe perfectamente cómo las empresas buscan realmente marcar la diferencia en el mundo, ayudando a una persona/una comunidad a la vez. La buena noticia es que no hace falta ser una gran empresa como Coca-Cola o Visa para marcar la diferencia. Muchas pequeñas y medianas empresas también están entrando en el juego.

Estas empresas más pequeñas o incluso de nicho están ejemplificando el principio de las «3 P»: personas, planeta, beneficios. Y este objetivo, a su vez, ha dado lugar a las «corporaciones B» («B» de «beneficio»), un nuevo tipo de entidad empresarial que por ley está obligada a generar ventajas sociales y medioambientales para poder operar.

Las corporaciones B están ahora reconocidas en siete estados, incluidos Nueva York y California, y la forma en que integran su RSC en sus prácticas empresariales habituales puede tener un gran efecto en la forma en que las empresas que cotizan en bolsa ven su visión y objetivos corporativos, replanteando básicamente la relación entre los inversores de Wall Street y la dirección de la empresa.

Como empresario de una pequeña ciudad de Dakota del Sur, creo, al igual que muchos ejecutivos de empresas, en la necesidad de devolver a la comunidad y allanar el camino a la próxima generación de comerciantes y empresarios.

Sea cual sea la causa que apoyes, asegúrate de ser transparente con tus prácticas y honesto con tus clientes. Debes ser auténtico si quieres tener éxito en algo; de lo contrario, te tacharán de falso y perderás la confianza de tus clientes. La confianza es la relación más frágil que puedes tener. Una vez que la pierdes, te resultará casi imposible recuperarla.

Y no hace falta que te diga que eso es una muy mala jugada.

En resumidas cuentas, lo que puede haber empezado como una reacción instintiva se ha convertido en una nueva norma empresarial, y en otro signo de estos tiempos «cambiantes».

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