Huelga del UAW: GM y el sindicato llegan a un acuerdo laboral provisional


Nueva York
cnn

General Motors y el sindicato United Auto Workers llegaron a un acuerdo tentativo, anunciaron el sindicato y la compañía el lunes por la tarde, apenas dos días después de que el sindicato ampliara una huelga en el mayor fabricante de automóviles de Estados Unidos.

El acuerdo tentativo podría poner fin a la huelga sin precedentes del sindicato contra los tres fabricantes de automóviles sindicalizados del país.

«Al igual que los acuerdos con Ford y Stellantis, el acuerdo con GM convirtió ganancias récord en un contrato récord», dijo el sindicato en un comunicado.

«GM se complace en haber llegado a un acuerdo preliminar con la UAW que refleja las contribuciones del equipo y al mismo tiempo nos permite continuar invirtiendo en nuestro futuro y asegurar buenos empleos en los EE. UU.», dijo la presidenta y directora ejecutiva de GM, Mary Barra.

Aún no se conocen todos los detalles del acuerdo, pero a continuación se detallan sus términos y condiciones generales. las líneas de los acuerdos ya anunciados en Ford y Stellantis, incluido un aumento inmediato del 11% en la tarifa horaria máxima, aumentos salariales adicionales que suman otro 14% durante los cuatro años y medio del contrato, y el regreso del ajuste de costos de Subsidio de subsistencia (COLA), diseñado para proteger a los trabajadores del aumento de precios. Cuando el COLA y los aumentos salariales garantizados se combinan, podrían aumentar el salario de los miembros en más del 30% durante la vigencia del contrato.

Los trabajadores menos veteranos que aún no están en la escala salarial más alta obtendrán aumentos salariales aún mayores, tal vez hasta el 150%. Y los trabajadores temporales se convertirán en trabajadores permanentes a tiempo completo después de unos meses en el trabajo. Además, habrá mejores beneficios de jubilación para los trabajadores mayores que tienen planes de pensiones tradicionales y mayores contribuciones de la empresa a los planes 401(k) de los trabajadores contratados desde 2007.

El sindicato inició una huelga contra los tres fabricantes de automóviles el 15 de septiembre, hace casi siete semanas, lo que la convierte en la huelga automotriz más larga en Estados Unidos en 25 años. Comenzó con una huelga en una planta de ensamblaje de cada empresa, pero desde entonces ha ampliado el alcance de la huelga seis veces en un intento de aumentar la presión sobre las empresas en la mesa de negociaciones.

El sindicato anunció su primer acuerdo con Ford el miércoles y luego anunció un acuerdo con Stellantis el sábado. Pero no logró llegar a un acuerdo con GM en ese momento, a pesar de los indicios de que ambos estaban cerca de llegar a un acuerdo. En cambio, amplió la huelga a una cuarta planta de ensamblaje, la de Spring Hill, Tennessee, ya que casi 4.000 miembros del UAW se unieron a la huelga en ese momento.

Los tres acuerdos preliminares deberán ser ratificados por los miembros de base antes de que entren en vigor. Y es posible que los miembros de una o más empresas voten en contra del acuerdo preliminar, lo que provocará la renovación de la huelga en esa empresa.

Las ganancias financieras de los acuerdos podrían ayudarlo a obtener la aprobación de los miembros de base, pero la ratificación no es segura. Ha habido muchos ejemplos en los últimos años de miembros de base que votaron en contra de un acuerdo recomendado por los dirigentes sindicales, lo que condujo a una huelga. Más recientemente, esto sucedió en Mack Trucks, donde casi 4.000 miembros del UAW se declararon en huelga el 8 de octubre después de votar en contra de su propio acuerdo preliminar. Los trabajadores de Mack Truck continúan en huelga.

Los acuerdos con Ford y Stellantis no sólo proporcionaron ganancias financieras a la alianza. También mejoró la seguridad laboral, ya que hubo promesas de nuevos productos en algunas plantas que de otro modo podrían haberse cerrado.

Algunas de estas plantas producen motores o piezas de transmisión que se necesitan en un vehículo tradicional de gasolina, pero no en un vehículo eléctrico. Todos los fabricantes de automóviles han anunciado planes para pasar de los vehículos tradicionales con motor de combustión a vehículos eléctricos en las próximas décadas, lo que el sindicato teme podría costar empleos en las plantas de motores y transmisiones.

El presidente de la UAW, Sean Fein, dijo anteriormente que el sindicato había ganado un acuerdo importante en las negociaciones con GM para incluir a los trabajadores de una serie de plantas de baterías de automóviles eléctricos que ha abierto o que está construyendo en el acuerdo laboral de sus plantas. Los detalles de este acuerdo aún no están claros. Fein dijo durante el fin de semana que Ford también estaba aceptando acuerdos similares para sus plantas de baterías y automóviles eléctricos.

Otra disposición de seguridad laboral en los acuerdos de Ford y Stellantis proviene de que el sindicato obtenga el derecho de huelga durante la vigencia del contrato para protestar por el cierre de nuevas plantas. En el pasado, el sindicato operaba bajo una cláusula de no huelga que permanecía vigente mientras duraba el contrato, por lo que una empresa podía cerrar una planta sin preocuparse por la amenaza de una huelga.

En total, más de 18.000 miembros del UAW en GM están ahora en huelga, pero volverán a trabajar en unos días. 16.600 huelguistas de Ford ya han regresado al trabajo y más de 14.000 huelguistas de Stellantis están en proceso de regresar al trabajo.

Normalmente, cuando un sindicato hace una huelga y luego llega a un acuerdo tentativo, los trabajadores no regresan a trabajar hasta que se completa el proceso de ratificación. Eso es lo que sucedió cuando se llegó a un acuerdo para poner fin a la huelga de seis semanas en GM en 2019.

Pero el sindicato presionó a los trabajadores de Ford para que comenzaran a regresar al trabajo para aumentar la presión sobre GM y Stellantis para que cumplieran el acuerdo con Ford. Cuando Stellantis aceptó el acuerdo el sábado por la noche, el sindicato no sólo anunció que los huelguistas volverían a trabajar, sino que también anunció que casi 4.000 miembros de una planta de GM en Spring Hill, Tennessee, se unirían a la huelga.

Si los huelguistas de GM siguen este camino para regresar al trabajo durante el proceso de ratificación, les permitirá a los miembros comenzar a recibir salarios nuevamente. Si bien los miembros en huelga recibieron 500 dólares a la semana en concepto de pago de huelga del sindicato, esto fue sólo una fracción del salario que habrían recibido mientras estaban en el trabajo.

La huelga tuvo un total de casi 50.000 miembros del UAW en huelga en un momento u otro, pero no todos al mismo tiempo. Eso le costó a GM 200 millones de dólares en las últimas dos semanas de septiembre y otros 600 millones de dólares en las primeras tres semanas de octubre.

Es probable que los costos de la semana hayan aumentado desde entonces, ya que el sindicato incluyó a la planta más grande de GM en Arlington, Texas, en la huelga de hace una semana. Esa parte de la huelga probablemente le esté costando a GM alrededor de 130 millones de dólares a la semana, según una estimación de Well Fargo.

Las huelgas del UAW contra los tres fabricantes de automóviles no son las únicas que perturban las operaciones en la industria automotriz norteamericana. Unifor, el sindicato que representa a los trabajadores automotrices en Canadá, organizó dos huelgas muy breves en las plantas de GM y Stellantis allí.

El 10 de octubre, golpeó las plantas canadienses de GM, pero llegó a un acuerdo para poner fin al paro laboral durante aproximadamente 13 horas. A las 11:59 p.m. ET del domingo, anunció una huelga en Stellantis, pero continuó hablando durante toda la noche y anunció un acuerdo tentativo y el fin de la huelga a las 7:36 a.m. del lunes. Ambas huelgas tenían el potencial de cerrar las plantas estadounidenses de las empresas si duraban más de un día.

La huelga fue particularmente ruidosa durante un período de intensa actividad de los sindicatos en el país. El presidente Joe Biden se convirtió en el primer presidente en ejercicio en unirse a un piquete cuando visitó a los huelguistas frente a una instalación de GM en Michigan el mes pasado.

Biden anunció el acuerdo provisional esta mañana, levantando el pulgar a los periodistas mientras abordaba el Air Force One en Delaware y diciéndoles: «Creo que es genial», cuando se le preguntó sobre el acuerdo.

Durante la huelga del UAW, una coalición de sindicatos de Kaiser Permanente obligó a 75.000 trabajadores a abandonar la huelga en la mayor huelga de atención médica de la historia de Estados Unidos. También hay 160.000 actores que visitan los estudios y servicios de streaming de Hollywood.

Betsy Cline de CNN contribuyó a este informe.

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