El Departamento de Trabajo despidió a un contratista que amenazó e intimidó a los trabajadores agrícolas; impone $62,000 en multas por abusos a trabajadores agrícolas

H-2ALC Valentino López no pagó a algunos trabajadores y cobró tarifas ilegales a otros

Raleigh, Carolina del Norte – El Departamento de Trabajo de EE.UU. ha prohibió a un empresario agrícola de Carolina del Norte contratar trabajadores agrícolas temporales no inmigrantes durante tres años e impuso multas de 62.531 dólares después de que los investigadores encontraran violaciones generalizadas de programa federal H-2A.

La División de Salarios y Horas del departamento se enteró de que H-2ALC Valentino López, que trabajaba como Valentino López, confiscó los pasaportes de los trabajadores inmediatamente después de su llegada, no pagó los salarios semanales a más de una docena de trabajadores, no pagó los costos de transporte de entrada y salida de los trabajadores. y acusado Los trabajadores pagan entre $150 y $8,000 para participar en el programa federal.

López, con sede en Atkinson, reclutó, contrató, alojó y transportó a trabajadores del programa H-2A para recolectar arándanos en Ronnie Carter Farms Inc. en el condado de Sampson. El programa ayuda a los empleadores agrícolas a conseguir trabajadores extranjeros para realizar trabajos temporales o estacionales, incluidos trabajos de plantación, cultivo o cosecha.

Específicamente, los investigadores del departamento encontraron que, además de la inquietante práctica de recolectar y retener los pasaportes que necesitan los trabajadores para salir de la granja, López violó las regulaciones federales al hacer lo siguiente:

  • Impago de costos de transporte de entrada a 75 trabajadores durante la cosecha 2020 y 2021 y costos de transporte de salida a 47 trabajadores en la temporada 2020.
  • Impago de 13 trabajadores por las últimas semanas de trabajo de la temporada 2020.
  • Cobrar a 21 trabajadores H-2A tarifas que oscilan entre $150 y $8,000 para participar en el programa, a pesar de las regulaciones que prohíben a los empleadores traspasar los costos operativos a los empleados.
  • Un intento de encubrir intimidaciones y amenazas devolviendo todos los pasaportes y visas de los trabajadores inmediatamente antes de la llegada de los investigadores.

La investigación también resultó en la recuperación de $58,039 en salarios adeudados a 72 trabajadores.

«Los trabajadores H-2A vienen a los EE. UU. legalmente para ayudar a los empleadores agrícolas a satisfacer las demandas estacionales y ganar buenos salarios para ayudar a mantener a sus familias en casa», dijo el Director del Distrito de Salarios y Horas, Richard Blaylock, en Raleigh, Carolina del Norte. «Valentino López optó por explotar e intimidar a decenas de trabajadores y cobrar honorarios ilegalmente y ahora debe rendir cuentas».

La investigación del departamento cubre el pedido H-2A de López para las temporadas de cultivo de 2020 y 2021 en Carolina del Norte.

En el año fiscal 2022, la División de Salarios y Horas recuperó más de $5.8 millones en salarios atrasados ​​para 8,260 trabajadores empleados en la industria agrícola. Después de 879 investigaciones, el departamento impuso a los empleadores más de $7,9 millones en sanciones monetarias civiles por violaciones de las leyes federales.

«El programa de empleo agrícola temporal H-2A proporciona a los agricultores los trabajadores adicionales que puedan necesitar para poner comida en la mesa de Estados Unidos», añadió Blaylock. “Sin embargo, esto no debería hacerse a expensas de la seguridad y el bienestar de estos trabajadores. Instamos a los fabricantes a tomar medidas proactivas para garantizar que los contratistas que emplean cumplan plenamente con todas las regulaciones”.

El Departamento de Salarios y Horas ofrece múltiples recursos de soporte de cumplimientoincluyendo un un conjunto de herramientas para apoyar el cumplimiento en la agricultura, para proporcionar a los empleadores la información que necesitan para cumplir con la ley. Los empleadores y trabajadores pueden llamar al departamento de manera confidencial si tienen preguntas utilizando la línea de ayuda gratuita de la agencia al 866-4US-WAGE (487-9243). El departamento puede comunicarse con las personas que llaman en más de 200 idiomas, independientemente de su procedencia.

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